Infos Club :
Accueil / Histoires / Le jeu de Mail

Le jeu de Mail

Histoire du mail

Il ne s’agit pas de l’histoire des messages numériques mais d’un jeu très prisé autrefois en France.

Ancêtre du golf, le jeu de mail ?

De nombreuses villes françaises possèdent un mail, une avenue plantée d’arbres: la rue du mail et la porte Maillot à Paris, le mail Saint Dominique continué par le mail des Charmille à Troyes, la rue du mail à la Croix-Rousse, le square Paille-Maille à Metz... Ces lieux étaient jadis réservés au jeu de mail, jeu sportif très pratiqué en France et en Italie dès le Moyen Âge.Jeu de mail 01

La plus ancienne trace écrite est un texte en latin datant de 1416.

Le jeu a atteint l’Angleterre au XVIIème siècle sous le nom de Pall Mall (une avenue à Londres porte ce nom), nom dérivé probablement du terme français paille-maille. La maille était un petit maillet à manche flexible utilisé pour envoyer une balle de bois sous un arceau de paille.

Le roi de France Henri II était excellent en jeu de paume et au jeu de mail. Louis XIV, qui détestait la paume, raffolait en revanche du mail. Le terrain de jeu de mail du jardin des Tuileries fut même agrandi pendant son règne.

Le jeu consiste à pousser une balle en bois, généralement en buis, à l’aide d’un maillet pour atteindre un but déterminé, souvent une borne de pierre.

Les maillets comportaient 2 faces cerclées de fer et taillées de façon différentes. Une verticale pour pousser la balle, l’autre oblique pour la lever et l’envoyer loin.

mailles

Il existait 4 formules de jeu:

  • La chicane était semblable au golf actuel. Le vainqueur était, comme au golf, celui qui atteignait un objectif fixé à l’avance en moins de coups ;
  • Le grand coup consistait à frapper la balle le plus loin possible. Certains joueurs dépassaient la marque des 200 pas ;
  • Le rouët se jouait avec plusieurs balles ;
  • La partie se jouait par équipes.

 Survivance

Le jeu se pratiquait encore en France dans les régions de Montpellier et d’Aix-en-Provence avant la Première Guerre mondiale comme en témoigne cette carte postale.

Jeu de Mail 03

Un document historique

La Bibliothèque Nationale conserve un ouvrage qui expose les nouvelles règles du jeu de mail en 1717. En voici quelques extraits, prenez le temps de les lire, ils rappellent nos livres de golf actuels…Attention les « s » de l’époque ressemblent beaucoup aux « f ».

Jeu Mail Archive Règles 1 1717     Jeu Mail Archive Règles 2 1717